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miércoles, abril 24, 2024
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Patatas Meléndez inaugura unas instalaciones centradas en la eficiencia y el mimo al producto

La nueva fábrica de Medina del Campo ha supuesto una inversión de 36 millones. Incrementa la capacidad de almacenaje en un 700%

Patatas Meléndez ha inaugurado su fábrica automatizada, en la que ha invertido más de 36 millones de euros y cuyos avances están enfocados a maximizar la calidad de la patata, la eficiencia y la sostenibilidad. La empresa facturó 110 millones de euros en 2022.

Las instalaciones de esta nueva fábrica, diseñada para dar una respuesta rápida a las necesidades de sus clientes, están planteadas para tratar a la patata “como si fuera una fruta” y para protegerla, en todo momento, del daño mecánico.

Entre las innovaciones más significativas deben mencionarse la introducción de selectores ópticos, que clasifican las patatas por tamaño, forma y calidad en un único proceso; los robots antropomórficos, gracias a los cuales se incrementa la capacidad de envasado; la implantación de un almacén inteligente con una capacidad de cerca de 1.000 ‘box’ de 800 kilogramos cada uno, lo que representa un aumento de más de un 700% con respecto al almacenaje actual, así como un mayor aprovechamiento energético y una optimización del ciclo del agua.

El acto ha estado presidido por Alfonso Fernández Mañueco, presidente de la Junta de Castilla y León, y ha tenido lugar en las instalaciones de la fábrica. Además, la empresa ha invitado a Marc Vidal, conferenciante experto en transformación digital, como colaborador especial del acto.

Industria 4.0

Este acto de inauguración ha contado, entre otras personalidades, con la presencia de representantes de la Embajada de Hungría en España; Virginia Barcones, delegada del Gobierno; Jesús Julio Carnero, consejero de Presidencia de la Junta; Gerardo Dueñas, consejero de Agricultura, Ganadería y Desarrollo Rural, Guzmán Gómez, alcalde de Medina del Campo, y Conrado Íscar, presidente de la Diputación.

“Hoy, para mí, es un día especial. La inauguración de esta fábrica con tecnología de la Industria 4.0 marca un antes y un después en la trayectoria de Patatas Meléndez. Si me decidí a llevar a cabo este proyecto es porque confío plenamente en el sector de la patata, que es próspero, y en todo el potencial que aporta Castilla y León y, en concreto, Medina del Campo, enclave donde nació la empresa y por el que quiero seguir apostando. Esta fábrica es sinónimo de futuro, de tecnología e innovación, pero también de origen, de continuidad de cultivo y de relevo generacional”, ha afirmado Javier Meléndez, CEO de Patatas Meléndez.

Por otra parte, Alfonso Fernández Mañueco ha aludido a los beneficios que tiene para la comunidad autónoma que esta fábrica de producción de Patatas Meléndez vaya a “posicionarse” como un referente en Europa.

Expansión internacional

Según el presidente, “Patatas Meléndez es una empresa destacada por su facturación y por su expansión a otros países como Francia y Portugal, pero, sobre todo, por trabajar de una forma distinta con los agricultores y por haber implantado un Plan Agrario, que les dota de estabilidad. Es un orgullo para esta tierra albergar la fábrica más moderna de Europa que, sin duda, es una apuesta por la innovación y por nuestra región. Este es un sector estratégico, y gracias a fábricas como esta, la industria agroalimentaria de Castilla y León es una de las más importantes del país”.

En palabras de Virginia Barcones, delegada del Gobierno, “además de su relevancia en el entramado económico de Castilla y León, debemos poner en valor la contribución de esta fábrica en el reto demográfico y en la lucha contra la despoblación. Nuestra agricultura es un sector vivo, arraigado. Gracias, Javier Meléndez, por seguir apostando por Castilla y León y por ayudar a asentar las bases del futuro de nuestra tierra. El mayor reto del sector agroalimentario es lograr la sostenibilidad social, ambiental y económica, y empresas como Patatas Meléndez nos demuestran que se pueden integrar todos estos elementos”.

Guzmán Gómez, alcalde de Medina del Campo, también ha dedicado unas palabras a todos los invitados: “Hoy es un gran día por varios motivos. En primer lugar porque tú, Javier, has demostrado que cuando se quiere, se puede, a pesar de las dificultades. En segundo lugar, porque en una época marcada por la globalización y la deslocalización, empresarios como tú, que habéis nacido en Castilla y León, habéis decidido apostar por vuestra tierra, y esta fábrica contribuye a asentar unos sólidos cimientos para el futuro de esta villa y su comarca. En tercer lugar, porque la industria agroalimentaria es sinónimo de posibilidades para nuestros ciudadanos y nuestra tierra”.

Líder del sector

Patatas Meléndez es la empresa vallisoletana líder en el sector de la patata fresca con el 20% de cuota de mercado en España. Se dedican a seleccionar, envasar y distribuir las mejores patatas.

Comercializa 200 millones de kg de patata y cerró el año 2022 con 110 millones de euros de facturación. A día de hoy, cuenta con un equipo superior a 370 profesionales que trabaja de manera directa con los agricultores suscritos a su Plan Agrario.

Durante 2023 y bajo su estrategia de digitalización, Patatas Meléndez inaugurará su nueva fábrica automatizada y digitalizada de 21.600m2, una fábrica que se posicionará como referente en el sector a nivel europeo a través de la tecnología más puntera y basándose en la máxima eficiencia.

Este proyecto, en el que Meléndez ha invertido más de 36 millones de euros, implica la digitalización del cultivo, el uso de energía verde y la reducción del uso de plásticos en los envases y embalajes, así como un uso eficiente del agua de cara a la reducción de su huella hídrica.

“La misión de Patatas Meléndez es conseguir que el consumidor tenga la mejor experiencia de sabor y textura idéntica e inigualable durante los 365 días del año”, señalan desde la compañía.

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